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全国のライバル編 65/100
松井に挑んだ男たち

高校野球 | 神奈川新聞 | 2018年3月20日(火) 02:00

2年夏の甲子園準々決勝・光星学院戦。八回2死一、二塁で北條(阪神)に左中間を破られる2点二塁打を放たれ、打球を見つめる桐光学園・松井(左)=2012年8月20日、甲子園
2年夏の甲子園準々決勝・光星学院戦。八回2死一、二塁で北條(阪神)に左中間を破られる2点二塁打を放たれ、打球を見つめる桐光学園・松井(左)=2012年8月20日、甲子園

2年夏の甲子園準々決勝・光星学院戦。八回2死一、二塁で北條(阪神)に左中間を破られる2点二塁打を放たれ、打球を見つめる桐光学園・松井(左)=2012年8月20日、甲子園
2年夏の甲子園準々決勝・光星学院戦。八回2死一、二塁で北條(阪神)に左中間を破られる2点二塁打を放たれ、打球を見つめる桐光学園・松井(左)=2012年8月20日、甲子園

 2012年夏の甲子園準々決勝。2季連続で準優勝中の光星学院(現八戸学院光星、青森)でさえ挑戦者にすぎなかった。主役は桐光学園2年の左腕エース、松井裕樹(22)。4万人近い観衆が、奪三振記録がどこまで伸びるのかを期待していた。

見たことのない軌道


15K
青森 光星学院 北條史也

 光星学院の4番打者だった北條史也(23)=阪神=に当時のスコアを示そうとすると、すかさず遮られた。

 「全部覚えてますよ。三振、三振、レフト前、左中間(二塁打)です」


「全部覚えてますよ」と松井との対戦を振り返る北條=甲子園
「全部覚えてますよ」と松井との対戦を振り返る北條=甲子園

 1回戦の今治西戦で1試合22奪三振の新記録を打ち立てた松井に対し、2回戦の常総学院(茨城)、3回戦の浦添商(沖縄)はスライダー対策を練っていたが、なすすべはなかった。

 光星ナインは「特別なことはしない。いつも通り」と自然体で臨んでいたという、北條自身はそこまでの2試合で本塁打を連発する好調ぶり。スライダーを捨てて、追い込まれる前の直球を一発で仕留めるプランだった。

 しかし-。初打席は内角高めの直球に空振り。「思った以上に切れがいい。完全な力負け」。2打席目はワンバウンドの伝家の宝刀に、つい手が出た。「投げた瞬間は真っすぐに見えて振り始めたら視界から消える。見たことない軌道でした」

 チームも五回まで1安打9三振。大会屈指のスラッガーは、ここでプライドを捨てた。第3打席ではバットを短く握って安打を放つ。

 そして、「連投の疲れか、スライダーの切れがなくなってきた」という八回の第4打席。先制適時打を放った3番田村龍弘(23)=ロッテ=に続いた。外角スライダーを左中間へ。桐光を突き放す2点適時二塁打だった。

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