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ヨコスカと空母・第3部
原子力空母配備(1)地元要望「可能性あるなら通常艦を」

社会 | 神奈川新聞 | 2019年3月30日(土) 17:14

 横須賀は、アジア太平洋地域では最大規模となる米海軍部隊の拠点だ。2008年からは原子力空母が恒常的に配備されている。2019年時点で主力の「ニミッツ級」空母は排水量10万トン級で、他国が持つ空母を大きく上回る世界最大の規模を誇る。歴史的にも大きな議論を呼んできた原子力空母の配備は、どのようにして実現したのか。関係者の証言や当時の報道などから、歴史をたどる。


 2005年2月。ある晩さん会が、東京で予定されていた。主役は、離任を控えた駐日米大使、ハワード・ベーカー。招待客の一人だった横須賀市長の沢田秀男には「30分早く来てほしい」との依頼を届けていた。

 沢田が一足早く会場に向かうと、別室でベーカーが待っていた。


ペリー上陸記念碑の前で花束をささげ、一礼するベーカー駐日米国大使(右)と沢田秀男横須賀市長=2004年、横須賀市
ペリー提督が上陸した久里浜の記念碑の前で花束をささげ、一礼するベーカー米大使(右)と沢田秀男横須賀市長=2004年、横須賀市

 話題は、米海軍横須賀基地(横須賀市)に配備されている米空母のことになった。

 横須賀には、蒸気タービンを動力とする通常型空母「キティホーク」が、1998年から配備されていた。だが、2008年ごろには退役が予定されている。その後はどうなるのか。注目が集まっていた。

 「近く議会上下両院の軍事委員会で、キティホークの後継艦について、政府側の証言がされる」。ベーカーは沢田に説明する。そして、付け加えた。「政府側の発言内容がどうあろうと、主導権は連邦議会にある。いかなる変更もあり得る」

 沢田は、ベーカーの説明の含意を読み取った。

 後継艦は「原子力空母」。それが米政府の意向なのだろう。とはいえベーカーも…

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